1. Informarea
Inainte de luarea unei decizii privitoare la programarea unei interventii de chirurgie plastica, pacientul trebuie sa fie cat mai bine informat asupra afectiunii de care sufera (cauzele si mecanismul de aparitie a bolii, posibilitatile terapeutice existente, avantajele si dezavantajele acestora, etc).

Internetul este un bun punct de plecare, mai ales daca se acceseaza site-uri medicale cuprinzand informatii pertinente, specializate, dar formulate pe intelesul publicului larg.
Totusi informatia electronica nu poate sa o  inlocuiasca pe aceea oferita de medicul curant pe parcursul consultatiei. In timpul acestei prime intalniri medicul va fi informat asupra asteptarilor pacientului si va stabili cele mai eficiente solutii terapeutice.

2. Consultatia

Problema medicala actuala va fi examinata si evaluata. Va fi deasemenea investigat istoricul medical, afectiunile asociate, medicatia curenta, pentru a se stabili daca pacientul este un bun candidat pentru un anumit tip de interventie chirurgicala. Pacientul va fi informat asupra procedeului operator, asupra beneficiilor si riscurilor interventiei chirurgicale, precum si asupra metodelor alternative de tratament si va avea posibilitatea sa puna intrebari, astfel incat in urma consultatiei sa-si stabileasca asteptari realiste referitoare la tratamentul pe care urmeaza sa-l efectueze.

3. Planul terapeutic

Tot in decursul primei consultatii se va stabili un plan terapeutic, care va include investigatiile preoperatorii, tratamentul chirurgical propriu-zis, precum si ingrijirile postoperatorii.

a) Investigatii inainte de operatie

Preoperator se recomanda efectuarea unor analize uzuale de sange (hemoleucograma, grup sangvin si Rh, VSH,  uree si creatinina serica, transaminaze serice, coagulograma), utile pentru a evalua statusul biologic al pacientului. De rutina  va fi investigata si functia inimii, cu ajutorul unei electrocardiograme. In functie de tipul afectiunii si al interventiei chirurgicale programate, vor fi recomandate investigatii specifice: ecografie mamara/sonoelastografie sau mamografie inainte de operatiile pe san, radiografie de masiv facial inainte de operatiile piramidei nazale, ecografie, CT sau RMN in cazul tumorilor, etc.  Uneori sunt necesare consulturi interdisciplinare, care au rolul de a intregi planul terapeutic ( de ex. consultul unui nutritionist pentru pacientii care prezinta depozite grasoase in exces, consult ORL inainte de rinoplastii,  consult chirurgical inainte de abdominoplastii etc.). Toti pacientii care necesita anestezie generala vor fi examinati preoperator de medicul anestezist.

b) Spitalizarea

In functie de complexitatea interventiei chirurgicale se poate opta pentru o spitalizare de zi (situatie in care pacientul va fi supus interventiei chirurgicale, fiind ingrijit cateva ore postoperator, pana cand starea generala permite externarea in aceeasi zi) sau pentru o spitalizare de una sau mai multe zile (situatie in care, dupa interventia chirurgicala pacientul va fi monitorizat initial in sectia de terapie intensiva, fiind ulterior transferat in rezerva de pe sectia de chirurgie).

Corectia chirurgicala a urechilor, a pleoapelor, remodelarea mameloanelor, imbunatatirea chirurgicala a aspectului cicatricilor, excizia tumorilor de parti moi, lipoaspiratiile mici si medii, interventiile de chirurgie plastica si reparatorie la nivelul mainii, etc pot fi efectuate in regim de spitalizare de zi. Operatiile estetice ale sanilor (marire, micsorare, ridicare), remodelarea corporala prin lipoaspiratia unei cantitati mari de grasime, abdominoplastia, rinoplastia,  liftingul facial  etc. necesita in cele mai multe dintre cazuri una sau  doua zile de spitalizare.

c) Operatia
In ziua operatiei pacientul va fi internat. Pregatirea preoperatorie include manevre specifice (abordul unei linii venoase, monitorizarea TA si a pulsului, eventual administarea unei medicatii anxiolitice, de linistire, care sa inlature stress-ul perioperator), precum si efectuarea de fotografii digitale (obligatorii in cazul interventiilor de chirurgie estetica) si eventual a masuratorilor si a desenului preoperator (foarte utile in cazul interventiilor de chirurgie plastica a sanilor, lipoaspiratii, blefaroplastii, reconstructii de defecte tisulare, etc).

d) Ingrijiri postoperatorii
Pe toata durata spitalizarii pacientii beneficiaza de ingrijire medicala 24 ore din 24, asigurata de liniile de garda . Supravegherea postoperatorie continua si specializata, ca si posibilitatea efectuarii unei game foarte largi de investigatii paraclinice permite interventia prompta si rezolvarea rapida a eventualelor complicatii postoperatorii.

La finalul operatiei inciziile vor fi pansate. Pansamentul va fi schimbat periodic pe o perioada de 7-14 zile, in general pana la suprimarea firelor de sutura. Postoperator pacientul poate simti un anumit grad de disconfort local, care insa este controlat de medicatia antiinflamatorie si antialgica administrata. Zona operata poate sa se umfle in zilele si chiar saptamanile de dupa operatie. Pentru a preintampina acest efect, este recomandata purtarea pe o perioada de 4-6 saptamani a unor bandaje elastice compresive ( bustiere- dupa operatiile de mamoplastie; corsete, pantaloni –  dupa lipoaspiratii).

Recuperarea postoperatorie difera in functie de tipul interventiei chirurgicale si de particularitatile fiecarui organism, reintegrarea in activitatile socio-profesionale fiind posibila dupa cateva zile (in cazul lipoaspiratiilor), dupa 1-2 saptamani (pentru operatiile sanilor, abdominoplastii, blefaroplastii) sau dupa 2-3 saptamani ( in cazul rinoplastiilor sau liftingului facial). Se recomanda evitarea efortului fizic intens si expunerea la soare 2-3 luni postoperator.

Cele mai multe paciente care se adreseaza chirurgiei cosmetice sunt ingrijorate de prezenta unei cicatrici postoperatorii. Trebuie stiut ca aceasta evolueaza si isi modifica aspectul pe o perioada de 6 luni-1 an postoperator. Chiar daca au scopul de a imbunatati aspectul unei regiuni, operatiile estetice sunt urmate de una sau mai multe cicatrici, dar acestea sunt in general de dimensiuni reduse sau sunt ascunse in zone mai putin vizibile (in spatele urechilor -pentru operatiile de corectie a urechilor, in scalp -in cazul liftingului facial, periareolar sau in santul submamar -in cazul operatiilor de marire a sanilor).